Joaquín Capistros, Director gerente de AEFA “La alfalfa puede ser más rentable que el maíz”

¿Qué diferencia en los mercados la venta de alfalfa deshidratada de la tradicional?

Una serie de aspectos, no solo nutricionales, sino que hay que sumar, la homogeneidad, que además le da estabilidad y conservación a largo plazo; la mayor densidad de la paca que hace que un contenedor lleve 24 Tm en vez de 17 Tm; y el haber pasado por un proceso industrial, que da mayores garantías de trazabilidad y seguridad alimentaria.

¿Por qué es mejor? ¿Qué cualidades tiene la alfalfa deshidratada?

Además de las mencionadas, es una materia prima que se recoge con humedad de campo entorno al 30%, se deja en industria al 12-14% y se fabrican partidas homogéneas. Esto no puede hacerse en la alfalfa en rama, por lo que el resultado final para el ganadero, es una mayor calidad y rendimiento en su ganado.

En Cooperativa Virgen de la Oliva este producto ha adquirido un importante peso, siendo la alfalfa deshidratada uno de los mayores cultivos en cuanto a producción, con cifras que en esta campaña pueden estar entorno a una producción de 40.000 Tm.

¿Qué ofrece nuestro país para ser el objetivo en cuanto a producción de los países árabes?

El disponer de una alfalfa industrializada que casi ningún país del mundo dispone, que le permite al comprador además de las citadas de calidad, un suministro regularizado, y todo ello favorecido por una muy buena capacidad logística (autopistas, contenedores, navieras etc); lo que ha hecho que seamos en la actualidad el 2º exportador mundial tras EE.UU.

¿Qué posición ocupa España dentro del sector de la alfalfa?

En 1994, adelantamos en producción a Francia y desde entonces somos el número 1 en producción europea, duplicando a los franceses. Desde el prisma de la exportación, somos el 2º a nivel mundial con 1.122.000 Tm en 2012.

¿Y la Comarca de Cinco Villas?

Las Cinco Villas es, con ventaja, la Comarca de España con mayor producción de alfalfa deshidratada, con cerca de 250.000 Tm, lo que representa aproximadamente el 30% de la producción de Aragón, y cuenta con 7 industrias deshidratadoras. En la propia Cooperativa Virgen de la Oliva este producto ha adquirido un importante peso, siendo la alfalfa deshidratada uno de los mayores cultivos en cuanto a producción, con cifras que en esta campaña pueden estar entorno a una producción de 40.000 Tm.

¿Qué ideas propone para sacar el máximo partido de este cultivo?

La primera, como para todos los cultivos, es tratar de hacer lo mejor posible todas las labores agrícolas y luego se debería investigar en nuevas variedades, ya que desde hace décadas casi todo en España procede del ecotipo Aragón, mientras que en los países de mayor producción como EE.UU. y Argentina, investigan mucho; siembran numerosas variedades y consiguen alfalfa de mayor rendimiento en kilos y en proteína. Si ponemos el ejemplo comparativo con el maíz, hace 25 años una buena alfalfa producía 15.000 kg/ha y un buen maíz 9.000 kg/ha; en la actualidad la alfalfa sigue con igual rendimiento y el maíz puede superar los 15.000 kg/ha.

Hace 25 años una buena alfalfa producía 15.000 kg/ha y un buen maíz 9.000 kg/ha; en la actualidad la alfalfa sigue con igual rendimiento y el maíz puede superar los 15.000 kg/ha

¿Por qué es rentable para el agricultor el cultivo de la alfalfa deshidratada?

La primera razón es que debe ser rentable por el precio. Pero a ello hay que sumarle que se hace un contrato a inicio de campaña con precio fijado; en 5 años no tienes que mover la tierra, no tiene casi riesgos climáticos y además mejora la estructura y enriquece la tierra; en resumen, que si conseguimos que sea tan rentable ahora como lo es el maíz, nos aportará en la rotación una serie de ventajas que no disponen otros cultivos extensivos.

¿Por qué es un cultivo tan extendido en Cinco Villas?

Primero porque compite en rentabilidad con el maíz y en segundo lugar se adapta muy bien al ph básico de la tierra. Además, el agricultor la conoce desde hace muchas décadas y es el cultivo idóneo en las rotaciones.

Además de ser rentable es también sostenible y contribuye a la mejora del medio ambiente, ¿cierto?

Con las demandas medioambientales de la sociedad de hoy día, solo este aspecto debería ser razón suficiente como para mantenerla siempre en la rotación. Ningún otro cultivo extensivo tiene las ventajas con las que cuenta éste, como que disminuye la erosión de la tierra; no contamina aguas subterráneas por no necesitar nitratos; fija casi 9000 kg de CO2/ha/año entre suelo, raíces y parte aérea; contribuye a la biodiversidad, sirve en el Valle del Ebro de cobijo, cría y alimento para 117 especies de aves y Mantiene el paisaje siempre verde.

En cuanto a la PAC, ¿qué modificaciones se prevén para este cultivo en la nueva reforma y en qué medida afectan al agricultor?

En el sector estamos convencidos que los tres objetivos que fija la nueva PAC, los cumplimos: producción de alimentos viables; gestión sostenible de los recursos naturales y la acción del clima, además de contribuir a un desarrollo territorial equilibrado. En este sentido, se está trabajando en dos líneas: una, que sea suficiente este cultivo para justificar el cobro del greening en la nueva PAC, y otra, que la alfalfa entre a formar parte del apoyo de ayudas acopladas que cobraría el agricultor por las razones indicadas. De conseguir estos objetivos, a buen seguro será un importante acicate para el impulso a una mayor implantación de la alfalfa.

¿Qué pide la demanda del mercado en cuanto a calidad?

Depende de a qué tipo de ganadería vaya destinado el producto. Las ganaderías de producción de leche (vaca, oveja, cabra), tanto aquí como en países a los que exportamos, como Arabia Saudita, demandan una alfalfa de la máxima calidad, verde, sin hierba y con proteína entorno al 18%, entre otros requisitos. Otro tipo de ganaderías, como la dedicada a la oveja de mantenimiento o en el caso de la demanda desde Emiratos Árabes Unidos, donde mucha se destina a la alimentación de camellos, no se es tan exigente, ni en la proteína, ni en la presencia de un bajo porcentaje de otras hierbas.

¿Hacia qué futuro se encamina este cultivo? Estamos convencidos que el sector presenta un futuro favorable, por varias razones; una de ellas es que contamos con numerosas ventajas en el sector español como clima, agua, suelo, cultura, industria, logística; todas ellas son muy beneficiosas para el desarrollo del cultivo y es muy difícil encontrarlas en otros países en su conjunto. Se suma una demanda que cada año no deja stock, básicamente para una exportación que cada vez pide más en la zona de Oriente Medio, y a la que se puede sumar en un corto plazo de tiempo China como potencial cliente. Es razonable pensar que si sabemos producir (cosa que sí) y hay demanda para vender todo cada campaña, el futuro está garantizado; si bien será como siempre a un precio u otro, dependiendo del mercado, ya que vamos a remolque de los precios de las materias primas agrarias a nivel mundial. Pero siguiendo por una línea que apuesta por una gran producción y ésta es de calidad el porvenir está asegurado.

 


Perfil de Joaquin Capistros

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Joaquin Capistros dirige AEFA, la Asociación Española de Fabricantes de Alfalfa Deshidratada, producto del cual comenta que es altamente rentable y que aún puede dar mucho más de sí, comparándolo con la producción de maíz; señala Capistros que destaca por su sostenibilidad y contribución al medio ambiente, además de contar con un sencillo manejo, mejorar la estructura de la tierra y enriquecerla, siendo un cultivo idóneo para las rotaciones. Ningún otro cultivo extensivo tiene las ventajas con las que cuenta éste, comenta este ingeniero agrónomo oscense, quien acumula una amplísima trayectoria que le avala como uno de los mejores conocedores de la alfalfa deshidratada en nuestro país, destacando que España es una importante potencia productora a nivel mundial.