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Cinco Villas, uno de los mayores productores europeos de Alfalfa

De los campos  de Cinco Villas sale  una buena  parte de la producción  europea de  alfalfa,  con  258.000 Tm. La comarca  es  muy  importante en  la  producción  de este cultivo,  al  concentrarse aquí gran parte de la producción nacional  y,  por tanto, también europea. Virgen de la Oliva podría garantizar su   producción con los Emiratos Árabes. Ante  esta  excelente previsión,  la Cooperativa anima a seguir  cultivando alfalfa, procurando obtener más calidad,  y establece 3 niveles según los cuales  el agricultor  obtendrá más  beneficio cuanto mejor sea la alfalfa.


 

Según datos  oficiales sobre la campaña 2010-2011 publicados  por la Asociación Española de fabricantes  de alfalfa deshidratada (AEFA), España produjo 1.804.000 Tm de alfalfa esta campaña, con 1.673.000 Tm en forrajes deshidratados y 131.000 Tm de SOF (Secado de Otra Forma) lo que representa un aumento del 5% en el caso de los deshidratados y una disminución del 7% en el SOF. En conjunto,  la producción  de forrajes desecados aumento un 4 %.

Con estas  cifras, España es el primer productor europeo de alfalfa deshidratada al transformar más del 45%  de la producción  y, con ello, también  el primer productor mundial de alfalfa deshidratada, puesto  que la mayor parte se produce en Europa, con 4.056.000 Tm.

La  importancia de la Alfalfa para las 5 Villas (datos en deshidratado)

La comarca de las Cinco Villas tiene un peso específico crucial en la producción  de este tipo de cultivo deshidratado y una importancia destacadísima en el volumen de comercialización. Más de la mitad de la alfalfa que  comercializa  España  se produce  en  Aragón  (56%)  con  1.026.000 Tm. En concreto, en nuestra  comarca,  se producen 258.000 Tm, lo cual representa el 35%  de la producción  aragonesa y se constituye como uno de los principales productores españoles  en este forraje. Por tanto,  de los campos  de Cinco Villas sale la mayor parte  de la producción  europea de alfalfa. Esta es la razón por la que en Aragón, y más en concreto  en el Valle del Ebro, se encuentra la mayor concentración de deshidratadoras de alfalfa con una buena  parte de las industrias dedicadas  a esta labor (37).

En cuanto a Virgen de la Oliva, la alfalfa deshidratada fue el segundo producto que mayor volumen registró en 2009 en la cooperativa, con 39.656 Tm, y registrando unas cifras similares en 2010.

Previsiones

El cultivo de la alfalfa se ve seriamente amenazado por dos motivos; el primero es la desaparición de las ayudas europeas destinadas a la industria este tipo de cultivo con la nueva PAC, lo cual no anima a los agricultores a seguir cultivando este producto. El segundo motivo es que en lugar de dedicarse a la alfalfa, los campos se destinen a producir cultivos más rentables a corto plazo como el maíz o el trigo. Por tanto, es previsible un ligero descenso en la producción industrial debido a que la superficie de alfalfa ha disminuido. Pero al descender la producción y mantenerse la demanda lo que puede suceder es que a medio plazo la alfalfa obtenga unos precios elevados en el mercado al no existir o haber poco producto para seguir abasteciendo la misma demanda. Por tanto, la alfalfa puede ser un cultivo muy rentable a medio plazo, pero es necesario mantener la cosecha en las condiciones adecuadas y programar siembras nuevas de producto.

Precios de la campaña 2011-2012

En cuanto a los datos de la campaña 2011-2012, los precios de contratación de la alfalfa al agricultor han subido y están en niveles de unos 30 €/t por encima de los de la campaña 2010/11, y aunque con diferencias según zonas de España, oscilan entre 129-132 €/t. La campaña de transformación de la alfalfa, debido a las altas temperaturas de abril, se anticipó a la de un año normal, y hacia mediados de ese mes eran mayoría las industrias que ya habían iniciado su actividad. Los rendimientos y calidad del inicio han sido buenos, si bien se ha complicando un poco más la recogida del segundo corte por las lluvias del mes de mayo.

Comercio exterior.

Emiratos Árabes, nuestro principal cliente En cuanto a las ventas del producto transformado, se ha iniciado la campaña con un importante volumen contratado para la exportación hacia los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y Arabia Saudita, al que se ha sumado una mayor demanda desde Francia a causa de la sequía que padecen en bastantes Departamentos. Todo ello hace que los precios de venta hayan subido y mantengan una tendencia alcista. Las ventas españolas al exterior de forrajes desecados durante la campaña 2010/11 se han situado en 789.000 Tm, lo que representa la mayor cifra de exportación de la historia del sector, con un crecimiento del 46% respecto a la anterior campaña. Estas cifras, además de ser importantes en sí mismas, lo son también por cuanto representan el 40% de la producción final española en este mismo periodo. Dentro del volumen exportado, ocupa EAU el primer destino con casi un 47% del total exportado, seguido de Francia y Arabia Saudita. También es importante la cifra de otros países, ya que son más de 100.000 t las que han ido principalmente al arco mediterráneo, como Malta, Túnez, Libia, Líbano ó Chipre.

Virgen de la Oliva podría garantizar su producción con los Emiratos Árabes

Los representantes de la Cooperativa están manteniendo conversaciones con los importadores de Emiratos Árabes, los mayores consumidores mundiales de alfalfa deshidratada, para lograr acuerdos a través de los cuales la sociedad suministraría la mayor parte de su producción a los países del Próximo Oriente. De llegar a producirse, un acuerdo de este tipo sería muy ventajoso para ambas partes, ya que los emiratos garantizarían su suministro a medio y largo plazo, mientras que la Cooperativa tendría asegurada la venta de su producción durante unos años. Para el socio de la cooperativa, que estos acuerdos lleguen a buen puerto supondría la tranquilidad de saber que su cosecha estaría comprometida durante varios años.

Niveles de calidad y mercado

• Se pagará más por la mejor alfalfa.

La desaparición de las ayudas para la industria de la alfalfa puede provocar el descenso en la producción de este producto, tal y como ya ha sucedido antes con otros cultivos, como por ejemplo el tomate. Por otra parte, también puede ocurrir que se mantenga la producción pero que no se siembre alfalfa nueva, por lo que la existente no tendría la calidad demandada por el mercado. Recordemos que aunque la vida productiva de la alfalfa está en torno a los 7 años, es durante los 4 primeros cuando más proteína acumula, por lo que tiene más calidad en el mercado. Para animar a conseguir la máxima calidad en la alfalfa, la cooperativa tiene establecido un control de calidad para las cosechas que las divide en 7 categorías, que serán reducidas a 3 ó 4 en el futuro para agilizar el método de clasificación. Siguiendo estos parámetros, el agricultor percibirá más cuanto mejor sea la alfalfa ya que, a su vez, podrá comercializarse mejor en el mercado.

• Niveles de calidad.

Para determinar a qué grupo pertenece cada cosecha se establecen 2 sistemas de análisis:

– Identificación Visual: Una primera clasificación se hará según la antigüedad de la alfalfa y de su floración. Una alfalfa nueva o sin limbo es de mayor calidad ya que contiene más proteína y su valor nutricional es más alto. Recogerla en un estado óptimo de humedad, en torno a los 26-31º, es lo apropiado para que la calidad de la alfalfa sea mayor. Como es habitual, esta comprobación será visual y establecerá una primera distinción de la cosecha.

– Sistema Electrónico: la medición de la humedad para la alfalfa se realiza mediante un sistema electrónico que permite obtener la máxima fiabilidad y que resultará fundamental para su clasificación final en las 3 categorías citadas. Este sistema indica el porcentaje de humedad que contiene el material. Un sistema que fuese capaz de analizar instantáneamente la proteína de la hoja sería muy importante para clasificar la alfalfa en el momento de la recepción, y es algo en lo que la Cooperativa está trabajando.

Virgen de la Oliva; la mejor opción para vender la cosecha

Ventajas:

Traer la cosecha a la Cooperativa supone importantes ventajas para el agricultor: • Ahorro en tiempo y recursos: vender la cosecha por cuenta propia puede resultar costoso y difícil, además de arriesgado, ya que intervienen muchos factores en la negociación que pueden poner en riesgo las ganancias del agricultor. Desde Virgen de la Oliva nos encargamos de todos los trámites para conseguir los mejores precios para nuestros agricultores, con lo que ahorran tiempo y recursos, obteniendo el mayor margen de beneficio.

• Cosecha asegurada: desde el momento que la cosecha llega a la Cooperativa el agricultor puede despreocuparse y estar tranquilo de que recibirá el cobro por la producción aportada. • Servicio sin coste: ser socio de la cooperativa no supone ningún gasto ni cuota para los socios, por lo que obtienen un servicio de primera categoría que les garantiza el beneficio de la cosecha con las mejores condiciones.

Peso específico en administración y mercados

Administración:

Cooperativa Virgen de la Oliva está presente en un buen número de asociaciones y entidades dedicadas al sector de los forrajes, por lo que cuenta con un peso específico importante en los foros tanto nacionales como internacionales. – Presidimos la Asociación de Cooperativas con actividad transformadora de forrajes de la CCAE (Cooperativas Agroalimentarias). – Formamos parte de la Asociación Española de Fabricantes de Alfalfa Deshidratada (AEFA), a su vez integrada en la Comisión Intersindical de Deshidratadores Europeos (CIDE) y en Confederación Internacional del Comercio en Pajas y Forrajes (CIPF). – Nos encontramos en el Grupo Consultivo sobre Forrajes Desecados de la Comisión Europea. – Y también estamos incluidos en la Asociación Interprofesional de Forrajes Españoles (AIFE) La pertenencia a estas organizaciones proporciona a Cooperativa Virgen de la Oliva una vía de acceso a las instituciones oficiales de las que depende el sector, tales como la Comisión Europea, el Ministerio de Agricultura español, además de gobiernos y administraciones autonómicas.

Mercados:

Cooperativa Virgen de la Oliva es una de las cooperativas más importantes de Aragón. Con una producción de más de 170.000 toneladas de cosecha, se convierte en una empresa potente en los mercados de varios sectores, por lo que está capacitada para negociar los mejores precios para que los socios de la Cooperativa puedan obtener mayor rentabilidad por sus cosechas.

Más información en: Revista Cooperativa Virgen de la Oliva N5

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Nuevas actualizaciones en la deshidratadora de Virgen de la Oliva

Recientemente se han realizado cambios en el horno y el tromel de la deshidratadora de alfalfa con el fin de aumentar la capacidad de la instalación. También se ha añadido una línea de empacado con la se diversifica la producción de forrajes. Por tanto, y gracias a estas nuevas aplicaciones, la Cooperativa puede acceder a nuevos mercados de exportación.